今日は「恐竜の日」

今日は、恐竜の日です。1923年4月17日、アメリカの動物学者ロイ・チャップマン・アンドリュースが、ゴビ砂漠への探検に出発した日です。この探検の中で、彼は、恐竜の卵の化石25個を世界で初めて発見しました。また彼は、かつてゴビ砂漠が植物で生い茂った平野であり、大きな湖があったことを証明しました。これらの発見により、その後の本格的な恐竜研究の始まりとなったそうです。
この時に発見された恐竜の卵の化石は、当初角竜類のプロトケラトプスのものだと考えられていましたが、1995年に獣脚類のオヴィラプトルと同定されました。

プロトケラトプス(恐竜)のイラスト

この化石は、現在アメリカ自然史博物館に、所蔵されています。
またこの恐竜の卵を発見したアンドリューズは、映画「インディ・ジョーンズ」のモデルの一人と言われているとか。
調べてみると、いろいろなことがわかりますね♪


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